¿Cuales son los alimentos más "adictivos" y deseados?

El concepto de "adicción a los alimentos" no es nuevo, pero durante los últimos años está ganando interés entre la comunidad científica, dando lugar a una buena cantidad de estudios.  Aunque todavía es pronto para sacar conclusiones definitivas con el mínimo de rigor necesario, hay que reconocer que es fuente de hipótesis realmente atractivas, así que habrá que seguir atentos la evolución de estas investigaciones.

 

Una de las asignaturas pendientes en este tema es la falta de estudios centrados en alimentos concretos (y no en componentes aislados), enfocados a identificar síntomas similares a los que se encuentran en las adicciones, especialmente los relacionados con alguna de sus dos características principales: Un consumo descontrolado y excesivo (equivalente al "abuso" en el caso de sustancias) y la necesidad intensa de consumirlo cada cierto tiempo (equivalente a la "dependencia"). Lo más parecido son algunas investigaciones aisladas relacionadas con el segundo aspecto, en concreto con el deseo intenso, ansias  o antojo que algunas personas suelen tener por comer ciertos alimentos (craving en inglés).

La primera de ellas es del año 1991, "Food Cravings in College Population", en la que expertos canadienses preguntaron a un millar de jóvenes sobre los alimentos que les producían este tipo de sensación. El 97% de las mujeres y 68% de los hombres afirmaron sentirla en diversos grados de intensidad y frecuencia, siendo los siguientes los alimentos más mencionados (ordenados de mayor a menor):

  1. Chocolate
  2. Pizza
  3. Snacks (aperitivos) y otros alimentos salados
  4. Helado
  5. Dulces y postres
  6. Carne y pollo
  7. Pan y pasta

Tras estos trabajos hay que dar un salto hasta el año 2008, en el que se publicó Rice and sushi cravings: A preliminary study of food craving among Japanese females. Esta investigación fue especialmente interesante porque se hizo en japón y permitió comprobar que esta sensación depende en gran medida del historial dietético previo y de las costumbres alimentarias. Esta fue la lista de los 10 alimentos en este caso, con valores bastante igualados en sus primeros puestos:

  1. Arroz
  2. Chocolate
  3. Pastel
  4. Helado
  5. Pasta
  6. Yakiniku (carne a la parrilla)
  7. Udon (fideos)
  8. Nigiri Zushi (arroz y pescado)
  9. Onigiri
  10. Patatas fritas

El estudio más reciente que he encontrado es "Food cravings, food intake, and weight status in a community-based sample", publicado en 2014, en el que se analizaron los datos de más de 600 personas, identificándose los siguientes alimentos como los más deseados (solo se especifican los tres primeros):

  1. Pizza
  2. Chocolate
  3. Helado

Se han encontrado otros dos estudios sobre el tema, pero en éstos el análisis se hizo de forma menos específica, agrupando los alimentos por categorías. El peligro de estos últimos estudios que agrupan alimentos es que existe el riesgo de hacer dicha agrupación de acuerdo a ideas preconcebidas sobre los factores que podrían estar intensificando los deseos (las grasas, los azúcares, la sal, las calorías, etc.), lo que podría distorsionar los resultados. Son los siguientes:

  • "The experience of food craving: a prospective investigation in healthy women" (1994): Un pequeño estudio con 25 personas en el que el primer puesto era para el chocolate y alimentos dulces que lo contienen (confitería, pasteles, bollería, etc.), el segundo para los alimentos dulces en general, el tercero para los derivados de cereales (galletas, pasteles, bollería, etc.) y el cuarto para los alimentos salados (patatas fritas, snacks, etc.).
  •  Food Liking and Craving: A Cross-cultural Approach (1999): Se analizaron las preferencias con esta misma perspectiva comparando personas de nacionalidad americana y española. Aunque se identificaron algunas diferencias entre ambos colectivos, esperables debido a su diferentes hábitos alimentarios, los dos tipos de alimentos que destacaron especialmente fueron los muy dulces y los muy salados, seguidos a cierta distancia por el chocolate y los platos de carne, pescado y huevos.

Como puedes observar, aunque la evidencia es sin duda escasa, parece que normalmente son alimentos de intensos sabores (logrados con la adición de gran cantidad de azúcar o sal) y ricos en carbohidratos refinados y grasas. Así que parece que los productos de bollería y galletas, los dulces, la comida rápida o fast-food y los snacks y aperitivos salados se llevan el dudoso honor de ser los más deseados.

Respecto a las razones por las que son tan deseados y a la posibilidad de calificarlos como "adictivos", es un tema complejo, así que habrá que dejarlo para futuros posts.

 

 

Fuente: lo que dice la ciencia para adelgazar

 

 

¿Sientes este tipo de sensación de deseo o ansia con algún alimento?

¿Coincide con alguno que aparece en los estudios?

¿Cada cuanto "necesitas" comerlo?

 

 

 

Elizabeth Casas

acerca de

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“La libertad no consiste en hacer cualquier cosa sólo porque nos viene en gana, eso es un capricho.”

Albert Jacquard (23 de diciembre de 1925 -Lyon, Ródano, Francia) 

Escritor, ensayista, profesor, filósofo, biólogo y genetista francés distinguido con la Orden del mérito francés (1980) 

 


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